Minéralurgie

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Moulin à minerai, De Re Metallica
Moulin à minerai, De Re Metallica



La minéralurgie regarde les différents procédés qui, après l’extraction, conduisent à l’obtention d’un minerai bon à fondre. La période médiévale connait une innovation technique qui introduit une mécanisation du procédé de traitement par le biais du moulin à minerai.

A l’instar du blé, il s’agit pour le préparateur d’obtenir une farine de minerai. Celle-ci est ensuite lavée pour séparer les particules riches et lourdes de minerai de celles stériles et plus légères. Les fouilles de Castel-Minier n’ont pas encore livré l’emplacement des moulins à minerai. Mais les textes et la toponymie ne laissent aucun doute sur la réalité de l’usage de cet appareil à Castel-Minier. Les découvertes en prospection, comme en fouille, de meules et de fragments de meule éclairent également ce moment de la production.